2014年4月7日

幼儿计划改善了成人健康

照顾者与婴儿鼓掌。 北卡罗来纳大学教堂山分校的弗兰克·波特·格雷厄姆儿童发展研究所

根据新的发现,一项幼儿计划(已经显示出可以带来更高的学业成就和职业成就)也可以帮助预防晚年的疾病。

过去的研究发现,高质量的早期教育计划为低收入家庭的孩子带来了很多好处。后来,孩子们获得了更高的教育水平,收入和社会经济地位。他们也不太可能参与犯罪行为。这种早期生活经历对健康的影响尚不清楚。

卡罗来纳州的Abecedarian项目是美国历史最悠久,引用最多的幼儿计划之一。该计划于1970年代启动,旨在研究早期儿童教育对贫困儿童的影响。北卡罗来纳大学教堂山分校的研究人员招募了111位附近的弱势儿童,这些儿童在1972年至1977年之间出生。这些儿童被随机分配到干预组或对照组。幼儿干预(从出生到5岁)需要整整8小时的时间进行照顾,监督游戏,并制定有关语言发展,情绪调节和认知技能的课程。该计划还具有健康和营养成分。儿童保育中心为儿童提供了两餐和一顿小吃。还通过定期检查为他们提供了初级儿科护理。

在第一阶段之后,将儿童随机分配至治疗组或对照组,以进行随后的学龄干预(6至8岁)。第二项干预重点在于早期的数学和阅读技能。

在12、15、21和30岁时进行的跟踪研究发现,与早期儿童计划相关的一些长期益处。后来的后续研究旨在评估任何长期健康影响。当参与者30多岁时,他们对参与者进行了全面的身体检查。一系列实验室测试分析了就诊期间收集的血液。

在最新报告中,UNC研究人员与伦敦大学学院和芝加哥大学的科学家合作,诺贝尔奖获得者James J. Heckman在那里进行了严格的统计分析,以解释小样本量。这项研究部分由美国国立卫生研究院的尤妮斯·肯尼迪·史瑞弗国家儿童健康与人类发展研究所(NICHD)和美国国家少数群体健康与健康差异研究所(NIMHD)资助。结果发表在 科学 在2014年3月28日。

与对照组相比,到30岁时,参加幼儿计划的人(尤其是男性)患心血管疾病和新陈代谢疾病的危险因素要少得多。参加该计划的男性的收缩压比对照组低(126 mm Hg对143 mm Hg)。治疗组的男性均未受到代谢综合征的影响,而对照组的男性中有四分之一受到了影响。研究人员没有发现第二次学龄干预对成人健康有任何治疗效果的证据。

UNC的首席研究员Frances Campbell博士说:“健康是其他一生成就的基石,没有它,其他成就将受到损害。” “事实证明,对早期儿童计划的投资能以40年前建立Abecedarian研究时所没有想到的方式获得回报。”

—哈里森·温(Harrison Wein)博士

 

相关链接

参考文献: 早期的儿童投资极大地促进了成年人的健康。 坎贝尔(Campbell F),孔蒂(Conti G),赫克曼(Heckman JJ),月亮(SH),平托(Pinto R),庞吉(Pungello)E,潘(Pan)。 科学。 2014年3月28日; 343(6178):1478-85。 doi:10.1126 / science.1248429。 PMID:24675955。

资金: NIH的Eunice Kennedy Shriver国家儿童健康与人类发展研究所(NICHD)和国家少数民族健康与健康差异研究所(NIMHD);美国律师基金会;普利兹克儿童倡议;巴菲特幼儿基金会;欧洲研究理事会;和新经济思维研究所。