2020年12月15日

财务问题可能是痴呆症发作的迹象

乍看上去

  • 在诊断出阿尔茨海默氏病或​​相关的痴呆症之前,老年人在管理财务义务方面存在长达六年的困难。
  • 及早发现认知能力下降可以帮助家庭保护脆弱的老年人免受财务风险,包括诈骗。
女人帮助高级文书工作 财务问题可能是痴呆症的早期迹象。雏菊-雏菊/ iStock / Getty Images Plus

超过500万美国人(大多数年龄在65岁以上)被认为患有阿尔茨海默氏病和相关疾病引起的痴呆症。随着人口老龄化,这个数字预计将在未来几十年内增加。

痴呆症涉及认知功能的丧失(思维,记忆和推理),可能会干扰日常生活和活动。研究人员发现,患有认知障碍的老年人很容易遭受包括诈骗在内的金融剥削。即使是轻微的认知问题也可能会影响账单和其他财务的管理能力。但是,这些问题的普遍程度尚不清楚。

由约翰·霍普金斯大学的Lauren Nicholas博士领导的研究小组在全国范围内抽样调查了这个问题,该样本涵盖了80,000多名65岁以上的成年人。受试者全部独自生活,并通过Medicare接受了医疗保健。

研究人员将医学信息与来自全国数据库的信用信息联系在一起。他们记录了哪些人的帐户过期或信用评分下降到“次级”范围(低于620)。然后,他们比较了后来被诊断出患有痴呆症的人与未诊断出痴呆症的人之间的信贷问题发生率。

所有分析都考虑了参与者的年龄,性别,种族和种族,其他健康问题,地理位置以及所研究年份的经济状况。这项研究部分由美国国立卫生研究院国家老龄研究所(NIA)资助。结果于2020年11月30日发布在 JAMA内科.

在1999年至2018年之间,约有27,000名受试者被诊断出患有痴呆症。研究小组发现,罹患痴呆症的人在诊断前6年开始比未患痴呆症的人有更高的付款拖欠风险。

从诊断开始的2.5年开始,痴呆症患者的信用评分也更可能降至次贷范围。

由于教育可以预防痴呆症的发展,因此研究人员比较了生活在高低教育地区的人们。他们发现,那些生活在受教育程度较低地区的人罹患痴呆症的财务并发症的风险较高,并且在诊断之前出现症状的时间更长。例如,在教育水平较低的地区,认知障碍对付款拖欠率的影响开始于诊断之前近7年。

相比之下,关节炎,青光眼或髋部骨折的诊断与所测量的任何财务问题均无关。因此,痴呆症的发现不能反映出随年龄增长的一般健康状况。

目前尚无任何疗法可减缓或停止痴呆的发展。但是,早期诊断可能会帮助人们保护亲人免受早期认知能力下降带来的财务风险。

尼古拉斯说:“我们的研究是第一个提供大量医学证据的定量证据,证明寻找痴呆症的首要位置是支票簿。” “更早的筛查和发现,以及与丧失抵押品赎回权和收回财产有关的不可逆财务事件风险的信息,对于保护患者及其家人的财务状况很重要。”

—莎朗·雷诺兹(Sharon Reynolds)

相关链接

参考文献: 阿尔茨海默氏病和相关痴呆症的财务表现。 Nicholas LH,Langa KM,Bynum JPW,Hsu JW。 JAMA实习医生。 2020年11月30日。doi:10.1001 / jamainternmed.2020.6432。在线印刷。 PMID:33252621

资金: 美国国立卫生研究院国家老龄化研究所(NIA);社会保障局。